科学家们可能已经发现癌症的“阿喀琉斯之踵”

07-03
作者 :
厉瞥椎

研究人员已经开发出一种方法来追踪他们认为可用于设计有效的个性化癌症治疗的癌细胞的“阿喀琉斯之踵”。 根据3月3日发表在上的一项研究,他们希望在两年后对其进行测试。

麻省理工学院,哈佛大学和伦敦大学学院的研究人员已经找到了一种方法,可以在癌症肿瘤中找到他们认为可以让身体免疫系统针对疾病的独特标记。

过去,开发类似疫苗的指导免疫系统根除肿瘤的努力基本上都失败了。 一个主要原因是构成给定肿瘤的恶性细胞不相同但事实上是大量突变和分化的。 而且,它们总是在变化。 “许多癌症并没有停滞不前,但它们不断发展,”癌症研究所的Marco Gerlinger博士告诉 。 “这些都是移动目标,这使得很难控制它们。”

然而,即使肿瘤生长并且癌细胞在体内扩散,沿途发生变异,细胞也会保留某些共同的基因突变。 这项新研究背后的科学家发现,在他们研究的两名肺癌患者中,肿瘤细胞中的表面蛋白早期发生突变,然后出现在随后发展的所有癌细胞中。 他们写道,这些表面蛋白质可以作为肿瘤构成的“旗帜”。

“我们第一次发现的是,肿瘤基本上播下了自己毁灭的种子,”领导这项研究的癌症专家查尔斯斯万顿告诉 。 “而在肿瘤内部,有免疫细胞可以识别每个肿瘤细胞中存在的那些标志。”

Swanton说,他的研究小组发现,在某些情况下,免疫系统已经知道基于这些“旗帜”瞄准恶性细胞,但往往太弱而不能这样做。 该研究提出了利用这些标志来增强免疫反应的新疗法的两种途径。 在一个方面,医生可以对肿瘤活检进行遗传分析,以确定肿瘤的恶性细胞中是否存在任何这些类型的标志。 然后,他们可以在肿瘤内寻找已经使用这些标记靶向细胞的免疫细胞,在实验室中培养这些免疫细胞,然后将它们作为一种加强注射液注入患者体内。 另一方面,蛋白质标志本身可以注入体内,以使免疫系统更强大,更直接的攻击。

这种方法是否适用于所有癌症还有待观察; Swanton希望,第一项人体试验将针对肺癌患者。

“这项工作正处于最前沿,”斯万顿说。 “下一阶段将是扩大更大群体的方法,并将其作为临床试验的一部分。”