疼痛治理的常见误区

06-11
作者 :
包崩颤

  50岁的露西(化名)来看诊时申诉背部疼痛,这几年来她一直默默忍受,但近期情况恶化,影响了日常生活。原本活跃的她,因站立超过15分钟就会感到背疼,便无法进行她如常的散步、逛街和烹饪等喜爱的活动。

  另外,露西的工作需长时间坐在办公桌前,而只要坐着超过一小时,疼痛就会来袭。躺着时,情况便得到舒缓,但她不喜欢长时间躺着。

  身为疼痛专科医生超过15年,我常遇到与露西面对同样问题的病患。诊断显示,她患上常见的椎骨关节突疼痛,因长期忽略而演变成慢性疼痛。

  在我讲解治疗方法之前,露西已明确表明不要服用或注射药物,也绝不要动手术。她已开始按摩疗程,并通过针灸暂时舒缓疼痛但效果并不持久。

  疼痛影响生活作息

  根据2009年一项新加坡疼痛疾病相关的研究报告(Ann Acad Med Singapore 2009:937-42),患有疼痛的男女受访者分别为7.6%及10.9%。其中,39%妇女因疼痛而无法进行日常工作,平均缺勤率为16.5天。55%妇女表示睡眠受干扰,52%表示疼痛影响行走。此外一些妇女反映,因疼痛而无法运动,40%妇女也表示,难以履行自己的社交职责。

  新加坡的疼痛病例约8.7%,但此数据或许不足以反映实际病例。2007年的一项新加坡研究显示,养老院就有约42.9%至48.7%住客备受疼痛困扰。

  许多疼痛病患不愿意谈论病情,因为其他人大多会认为他们无中生有。这让病患非常沮丧,因为他们真实感觉疼痛。有些病患选择忽视疼痛,希望情况会有所好转,但2009年的疼痛相关研究统计数据显示,事实并非如此。

  治疗疼痛的方法很多。许多人相信,应以自然方法来处理疼痛,因此尝试瑜伽、呼吸法、放松疗法和按摩等。不过,研究数据显示,即使尝试了上述方法一段时间,病患最终可能仍须进一步治疗。

  通过自然疗法处理疼痛并没错,至关重要的是,要知道何时该求医。疼痛问题拖得越久,情况将恶化,使问题更难解决。千万别让疼痛演变成慢性病。很多时候,疼痛是因身体肌肉和骨骼而产生的,常见病例为姿势不对而造成的背部和颈部疼痛。保持正确的姿势非常重要,这不仅能降低病发率,也有助于减少疼痛的强度。

  医生也不希望病患终生靠药

  疼痛治疗法可分三大类:药物、注射和替代疗法。病患大都不愿服用药物,担心会从此依赖药物,也担心有副作用。当然,如无必要,疼痛专科医生也不希望病患一辈子依赖药物。不过,我们须明白,疼痛是因为身体过度使用、滥用或不当使用造成的。疼痛与病理生理学有一定的关系,可能因炎症、感染、荷尔蒙变化、异常感知而产生。即使“痛源”解决了,疼痛可能依然存在。因此有必要通过药物针对性地解决疼痛。

  如果疼痛因炎症引起,不采用药物治疗,炎症可能会恶化。药物能治愈或有效控制疼痛。实际上,对许多病患,服用药物的功效远甚于副作用。许多病患甚至没有经历,或仅经历很少的副作用。

  注射治疗也是如此。随着疼痛医学的进步,许多相关注射疗法的风险都很低,病患甚至无须通过药物来控制疼痛。许多注射都在X光或超声波的监控下进行,能针对特定部位有效治愈疼痛。

  许多病患对针灸、推拿、整脊治疗、中药和草药抱有很大的希望,但这些疗法的成效已证明有限。疼痛治理须根据个别病患的特定问题,制定整体的医疗方案。经过培训的疼痛专家,可评估引发不同疼痛的因素,并建议治理疼痛,提高生活素质的适用疗程。

  (摘自新加坡《联合早报》;作者:桑迪普・库卡尼/文 译征/译)